今更・・・

今年の始めに、北米のResearch Techの仕事を探していたわけだが、その際にCHOP(Philadelphiaの小児病院)にも応募していた。自分の分野は大分医学系から離れるのだが、やっている実験の種類はそう変わらないので病院系にはかなりの数応募した覚えがある。
結局、「分野・仕事の種類として、本当にやりたいことは何か」「それゆえにどこなら自分が即戦力になれるか」みたいなのを重視して、医学系に応募するのを辞めたのだが。
その際にCHOPに応募した仕事からは、自分はどうやら落ちたらしいのだが(アメリカの病院のテクニシャンへの応募者は膨大な数に登る。よって落ちたヒト全員に「あなた落ちましたよ」のメールを出さない。某人事談)、自分のプロフィールがCHOP内の他の仕事とマッチしたらしい。半年以上後・・・つい先日、とあるポジションについて「詳しくお話しませんか、もし本当にマッチしたら面接します」というメールが来た。
で、御断りのメールをすぐ送った。
良かったのだと思う。全く迷いはない。
応募した時は勿論、医学系のその分野(遺伝子治療系)に惹かれていたのだが、その後その手の論文を読みあさった結果、自分に響いてくるものがないと感じるようになった。逆に、自分と共鳴する分野がわかるようになった。音楽みたいなものだ。
ただ、嬉しかった。自分を一瞬でも見てくれたということが。
誰もお互いを見ようとしない世界に住んでいるからね。

不都合な真実

結局、修士課程を修了することにした。
修士号を持っていてもアメリカで研究に携わろうと思った際にはほぼ意味がない。アメリカでは、修士号は博士課程をドロップアウトしたヒトが貰う学位だからだ。Ph.Dを持っていて初めて「何か出来そうなヒト」程度に見られる。
そんなわけで、U氏は始め姉さんが日本に留まって修士課程を終えることは、無意味だと言っていた。姉さん自身も、これ以上修士課程に留まることに、意味を見いだせなかった。
それが、秋から渡米しようと思った理由。
しかし、穴があった。
日本の修士号を持っていることはサイエンスの場では意味を成さないが、実は公的な手続きを行う際に大きな意味を持ってくる・・・研究所のHRに、「修士号なしではJ1を申請できない」という制約の存在を告げられた。形式上、何か専門技術があり、役に立つ人間だと示すためには有効なのだ。
というわけで、教授に頼み込んで続けさせてもらうことにした。今週末から月曜にかけて、自分の研究テーマを残った時間でどう展開させるかを考えなければいけない。
目標があれば、今の環境でもどうにか生き残れそう。
もう就職のことを気にしなくて良いので、徐々に集中力が戻ってきている。周りの人達の下らない動向も、さほど気にならなくなった。周りから自分を切り離すことについては、あまり良いことだと思っていないのだが、そうせざるを得なくて・・・そのことについてはまた今度。
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またまた、虫の写真の季節になりました。
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クロベッコウハナアブ。ぱっと見、ウシアブみたいに見えるが、実はハナアブの大型のやつ。
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非常に、翅の模様が綺麗だ。
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超大型なだけに、顕微鏡写真でしか見たことがない触角の構造が良く見えた。
生きているムシが、自然界で生き生きと動き回る様子を写真におさめるのも好きなんだけど・・・時には冷蔵庫で麻酔して、静かにしているムシを撮影してみる。厳かな感じで良い。

最終プラン

今朝U氏とSkypeした。
ビザの件に関してだが、研究所側は2つのオプションを提示したそうだ。
1つは、H1bのむりやりの取得を試みること。ただし、この種類のビザは、本当にアメリカが必要としている資格を保持するヒトのみに与えられる。資格としては「BSからでも可」となっているようだが、実際問題、自分の分野だとPhD持ちでも難しいのではないか。取得を「試みる」ことはできるが、プロセス自体が複雑で、その後も様々なrestrictionがつきまとうようだ(良く知らないので要勉強)。
2つ目は、自分が修士号をとってから、その書類を用いてJ1を取得すること。J1には交換留学の時にお世話になってるので知っている。こちらのオプションの場合は、研究所側もかなり迅速に手続きを進められるようだ。
というわけで、予想通りに修士を修了しなければならないという結論に到達。U氏が待っててくれるというので、それならやってやろうではありませんか・・・
と、思ったとはいえ、この展開にあせっている姉さん。U氏のラボの研究内容も勉強中で、自分の今の研究室での状況は今まで自分が経験したことがない程滅茶苦茶。
そんな姉さんの心情を察してか、U氏はひたすら姉さんのペースで論文を読んでこっちの研究内容を勉強し、Skypeで定期的にディスカッションをする機会を設け、ビザに関しては姉さんのボスが言うこと(姉さんがこのままビザをとるのは難しいでしょうね的な)を気にするのは辞めて、ちゃんとU氏の研究室が入ってる研究所の人事部と連絡をとって、計画遂行のために最善を尽くすべきだよ、と言ってくれた。やることさっさとやって、早くこっちに来れば良いじゃない、と。
ていうか、U氏的には、日本の研究者と話をしてると、姉さんがなんでここまでして日本から出たいのか理解できるらしい。笑
自分の中にバラバラして、自分を混乱させているもののプライオリティーをこのように整理してくれるU氏は、既に自分のメンターのようになっている。小さな幸せを感じた。
そういう幸せを噛みしめて生きていきたいし、自分も周りにそういう幸せを与えながら生きていきたいと思えるだけでも、自分は恵まれているのかもしれない。

ビザ事件

考えていた計画は、そう簡単に実行できそうにないということに、相手側が気が付いて連絡してきた。
問題は、予想はしていたけれど、ビザをとるのが難しいこと。
敢えて、未だ相手側(以下U氏)はビザ取得が今の計画だと「難しい」と表現しているため、姉さんは宙ぶらりん。ただ、計画を多少変更しなくてはならなくても、姉さんを雇うためにできることはなんでもすると言っている。
で、今の状態ではビザをとるのが難しい。これは、姉さんがspecialized degreeを持っていないため(BScしか持ってない)。MSやPh.Dを持っていると、ビザの申請は格段に容易になるのだそうだ。当たり前だけどね。
学士号のみでも、アメリカに渡りテクニシャンをやっている外国人は数人見ているため、姉さんはそれが自分もできるのではないかと思ったし、U氏も問題ないと思っていた。そこに穴があった。
U氏の研究室が入っている研究所は、今どうやったら姉さんがビザをとれるかのオプションを模索している。ただ、一番有効そうなのは、修士をとることらしい。
なんだか、日本の大学院脱出という、当初の目的からずれていきそうな展開。
明日、U氏と電話して、本当にそうすることが必要なのかを考える。
本当に修士をとらねばならないとすると。。。結構辛いな。ただ、できないことではない。

ようやっと

雇用先の研究室の研究分野について、渡された資料を元に勉強を始めた。
昨日のシンポジウムの時も思ったんだけど、やはり今自分がやっているテーマはつまらない。生物学において、もはやトランスポゾンは無視できない存在ではあるけれど、そこに大きなウエイトを置くことに関しては・・・自分にはできないな。それを専門に、例えば分子進化とかやりたくなっても、結局ヒトに訴えていくために、ツールとしてのトランスポゾンの研究もしなくてはならなくなるのだと思う。で、ツールとして見立てていくうちに、当初感じていた面白さを見失うんじゃないかと(姉さんだったら、というシミュレーション。)。
いや、そうは書いてみたけれど、ホントのところは良く分からない。眠すぎる。

コネなしテクニシャン就職

国外から、コネクションなしで就職先を見つけられるとは思わなかった。
もちろん、分野的な繋がりがあり、直接人脈が繋がっていたわけではないけれど、コラボレータの名前を知っていたことや、そのコラボレータを訪ねて実際過去に会っていたこと等は、相手にインパクトを与えたかもしれない。ただ、それはおそらく親しみを持ってもらうことができた、というレベルの話。
実際相手が買ってくれたのは、やる気と、コミュニケーション能力(会話+文章かく能力)、自分でより高いところに目標を定めて、そのために必要な何かを遂行する意志の強さ。
その事実は、自信を失いかけていた自分に少し自信を与えてくれた。次に行く場所ができた、という面からだけではなく、生きるのに必要な自信を取り戻したという意味で、自分にとって大きい。
あと、過去の留学先の教授達が、strong letterを送っといたよ!と言っていたので、彼らが書いてくれたことも大きかったのかも知れない。自分は敢えて、自分のために書かれた推薦状を読むポリシーはないので、何が書かれていたのかは分からないのだが。

job offer

ついに某研究室の内定獲得。嬉しすぎてどうにかなりそうです。給料も悪くない。ベネフィットも他につく。即アクセプトのメールを出す。仕事内容としては、2割はラボのマネジメント、8割はインディペンデントなプロジェクト。
これから色々手続きのことを調べなければならないので、油断なりませんが、努力が報われて良かった。助けてくれた皆さんに感謝。

Skype

My potential employerとSkypeした。すごく親しみがわくようなヒトだった。1時間弱程、相手の誘導で自分について話したり、聞かれてないけどこの分野のこの人会ったことありますよとか、雑談混じりで話した。最近研究室をお引越しする予定のヒトなのだが、その理由を一番聞きたかったので、聞いた。ネガティブな理由だったら心配だから。でも、かなりポジティブな理由だった。お引越し先のD研究所の新しいディレクターがやり手で、そのヒトに引き抜かれたらしい。おまけに、その地域に移った方がresourseが豊富なのだとか。
あと、驚いたのは日本の研究文化について良く知っていたということ。自分がなぜこのような選択をしているのか、とても良く理解してくれた。
一応テクニシャンというタイトルで雇ってくれるように頼んだのだが、自分の場合は例外枠でとってくれるらしい・・・それに、そもそも研究室の規模からしてテクニシャンは必要としてないそう。マネジメント系の仕事をやりながら、entry levelの研究員としてプロジェクトを担当することになるらしい。それはとてもうれしいお知らせだ。
実はその時は修士修了するまでここに残ろうかと思ってたので、約一年先に雇ってもらうことができるか打診した。しかし、その後彼がしてくれた話(これから新しい研究所に移る際ポスドクが新しく何人来るとか、現地で新しく大学院生をリクルートしようとしてるとか)と、自分のいる状況を総合的に考えてみて、やはり秋に仕事を始めるのが一番タイミングが良いということに気が付いた。
それにそもそも、仕事っていつでもそこにあるとは限らない。自分が動ける時にそのチャンスをさっさと掴まないと・・・修士なんて持っててもアメリカでは意味をなさないし。
それに、やはり今の環境に留まるには精神的な限界があると思う。放置状態で実験を続けて得られることはあるにはあるが、それにも限界があると考えている。
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昨日、ジロ君が卵を5コ産みました。卵が産みたいってそわそわしていたし、お天気も良かったので土のある場所に連れ出した。
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掘り返して卵を回収して、一晩放置したら乾燥したみたいで凹んでしまいましたが・・・産みたてはきれいな形でした。本人(本亀?)は疲れたみたいで、珍しく昼間から爆睡。まぁ無事に産卵が終わってよかたです。
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笑うピっちゃん。

自分の意志で道を選ぶということ

自分の意志で道を選ぶということが、こんなに大変なことだとは思わなかった。
前みたいに、もう前例の有無に囚われることも、そのせいで情報が足りなくてどうの、ということもなくなったけれど。
今すすむべき道はもう決まっていて、それに向かって何をすべきかも大まかに決まっているのに。
なんとなく、皆あるポイントを通ったら、そこからは通れる道が数本に限られていると思っているし、殆どのヒトがそういうサイクルを廻っている。
そこから外れるのは、想像以上に辛く悲しい。例え背中を押してくれるヒトがいて、次に自分を受け入れてくれようとしているヒトがいてもね。一旦外れてしまえば、もうその辛さを感じることはないのだろうけれど。

おっと

今日になって、UOの教授達からの推薦状が肝心のヒトのところに送られてないことが判明。相手は「まぁ自分も忘れちゃうことあるからねっ」とケロリとしている様子だが、油断してました。
一応送ってくれるように頼んでたはずなんだが・・・
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なかなか国外から仕事を見つけるのは大変(主にビザのことが障壁になります。)なのは分かっていたので、始めは「数うちゃ当たる」法でやっていた。しかし、それではにっちもさっちもいかないことが途中で判明。なぜかっていうと、そのビザの問題もあるけれど、それ以外にポジション自体がキャンセルされることがあったり、既にそうやって”position available”と出ているものについてはアプリケーションが殺到している場合がほとんどなのだ。
特に、New YorkやMAあたりはものすごく求人の量は多い(病院・研究所が集中しているため。)のだが、それにものすごい沢山の人達が応募するらしい。自分が見たやつは40倍っていうのもあった。どうも特に医科学系の分野では職探しをしているヒトが例年より多いようだ。
そんなのに国外から、ましてや分野外のヒトが応募するのは不可能。
というわけで結局戦略を変えて、自分が即戦力になれそうな分野(=前やったことがある 兼 好き)を選ぶようにし、自分で自分を勝手に売り込む方式に変えた。
つまりは、あっちが求人を出していない状態で、自分を雇ってくれるか聞いてみる、という感じ。
ただ、すたれた感じのところにそんなこと聞いてもしょうがないので、割と生きが良さそうな人達が集まっている研究所を片っ端からスクリーニングした。
それでようやっと自分に興味を持ってくれるヒトを見つけたって感じ。CVを送り、成績証明書を全てチェックしてもらい、cover letterを送っていない代わりにcareer goalsみたいなのを背景も含めて書いて送った。この仕事を逃してたまるか。
なんか今の研究室で上手くいかなくなってしまったことは悔しいけれど、その先にポジションを自力で見つけることができれば、それはまだ自分がここで生きていけるという可能性があるということだと思う。
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今の研究室の教授か准教授にも、推薦状を書いて欲しいなと今朝思った。始めはそれは頼まない予定で、「サポートはいらない」みたいに言ってしまったんだが・・・研究室での態度くらいなら書いてくれるかなぁ。でも、はっきり言って、まだ彼らとは付き合いが短いんだよね・・・ただ、相手はもう一枚くらいなら推薦状受け付けると言ってくれているし・・・聞いてみるだけ聞いてみるか。
推薦状と言うか、ざっくばらんにどんな態度で実験してたかとかを書いてもらえば良いか。
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ちょっと不思議なんだけど、今回ここまで来るのに、留学先でなぜかとったBusiness Writingのクラスで勉強したことがものすごく役立った。CVに何をどう載せるか、とか、cover letterの書き方までみっちり指導してもらった甲斐がありました。。。こんなところでそんな経験が役立つとは思わなかった。